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曾国藩一呼百应震湘军

刘思琦 发表于 2019-3-11 18:01:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
  19世纪,骄傲自满的大清帝国的国门被西方列强用坚船利炮蛮横地打开,从此开始了长达一个世纪的屈辱历史。乱世出奸贼,也出名将重臣,曾国藩便是其中之一。

  书生将领

  曾国藩,湖南人,生于嘉庆十六年(1811)。他的家世并不显赫,祖辈以务农为主,生活算是宽裕。曾国藩自幼天资聪明,勤奋好学,熟读“四书五经”。他的进学之路颇为顺利,23岁中秀才,24岁中举人,28岁考中进士。

  从此他官运亨通,短短10年间7度升迁,由翰林至侍读、侍讲、内阁学士、礼部右侍郎,兼署兵部左侍郎,又兼工部左侍郎、刑部左侍郎、吏部左侍郎。六部之中,除了户部,他兼了五部,可谓是位高权重。

  咸丰二年(1852),太平天国运动的声势逐渐壮大,突破了广西的边界,向全国发展,武汉等城市陆续被攻破,清廷倚仗的绿营军不堪一击,多溃败而逃。

  在此种危急情况下,清廷谕令各省加紧团练,抵抗太平天国军队。所谓团练,指的是地方乡绅自行征集壮丁编制成团,施以军事训练,用以捍御盗匪、保卫乡土的武装。咸丰三年(1853)一月,曾国藩被任命为湖南团练大臣。

  对于朝廷的这个任命,曾国藩曾经犹豫过,他只不过是个文官,顶多是读过几本兵书,对带兵操练一无所知,如何能胜任此职?但是在好友和幼弟曾国荃的支持下,他决定弃笔从戎,以实现“澄清天下”的大志。当时湖南各地皆有“勇”,“勇”是非正式的军事组织,若遇战事,八旗兵和绿营兵不足时,即组织起用,战事完毕后就地解散,湖南比较出名的有湘勇、楚勇、辰勇、宝勇以及沪溪勇等。在湖南巡抚张亮基的全力支持下,曾国藩将各地团练调集长沙,改为官勇,由巡抚和团练大臣指挥,统一补给粮食枪炮,统称“大团”。

  练军有方

  起初,曾国藩在长沙编练湘军并不是一帆风顺的,支持他的湖南巡抚张亮基等人离任后,当地的官员从中作梗,挑动标兵与湘勇仇杀械斗,连他的寓所也被冲击,恶劣的情况直到继任巡抚骆秉章来了之后才有所转变。

  曾国藩既然接下了团练的重任,便下定决心尽力练兵,他对八旗军和绿营军的腐败看得十分清楚,深知是世袭制的陈旧腐朽所致,故改世兵制为募兵制。他很注重兵源,主要招募强健朴实的壮丁,不招收营兵,也不招收奸诈狡猾之徒。他本身是理学家,因此重用士人,任用儒生担任将领。他提出湘军将领要有几条标准,一是才堪治民,二要不怕死,三是不能贪图名利,四是要耐受辛苦。

  曾国藩虽是书生,但是在官场中浸染多年,自然也知道钱能使鬼推磨的道理。他增加兵饷,湘军每月饷银是绿营兵的三四倍,并统一发放兵饷,从不克扣。如此一来,人们纷纷要求从军。曾国藩不仅以利诱之,还注意加强军队的自律性。每逢军队操演,他都要亲自训话,强调军纪要严明,命令官兵不得骚扰百姓,还自撰了《爱民歌》,以歌谣的形式向将士宣传军民同心。

  曾国藩颇具有战略眼光,他不仅加紧锻炼陆军,还注意组建一支强有力的水军。咸丰三年(1853)秋,他编练水师的计划得到咸丰帝的批准,湘军规模改为编练水陆各5000人。此后,曾国藩离开长沙,前往衡州组建水师,于衡州、湘潭设立造船厂,赶制战船,配置洋炮。到了第二年年初,衡州、湘潭造船厂所造的战船全部竣工,大小战船共计470余艘,湘军水师初具规模。

  人生顶点

  在太平军巨大声势的影响下,湖南不少地区受到官僚地主双重压迫的农民趁机起事,曾国藩采取了铁腕高压政策,残酷镇压起事农民,凡是反抗之人,立即处决或毙之杖下。他杀人甚多,得了“曾剃头”“曾屠户”的诨号。

  据说,民间小孩夜哭,妈妈一说“曾剃头来了”,小孩便吓得不敢再哭。

  咸丰四年(1854)三月,曾国藩亲率水师与太平军在湘阴南面的靖港展开大战,结果湘军惨败。曾国藩愤不欲生,投水自杀,被其左右救起。其后,曾国藩重整军势,夺回岳州,攻陷湖北省城武昌。咸丰帝大喜,赏赐他二品顶戴,并任命他为湖北巡抚。曾国藩辞谢,清廷也唯恐其势大,便顺水推舟将其解任,命令他以兵部侍郎的名义,督军攻打太平军。咸丰五年(1855)年初,湘军进攻江西九江、湖口,被太平军重创,退守南昌。曾国藩亲率水军与太平军展开湖口大战,惨败而归。

  绿营军遭受太平军的毁灭性打击后,湘军成为清廷镇压太平军的主力部队。虽然湘军远不是太平军的对手,但其作风顽强,屡战屡败,屡败屡战。与此同时,太平天国内讧也成就了曾国藩。天京变乱后,太平天国元气大伤,太平军四分五裂,给湘军可乘之机。

  咸丰九年(1859)九月,曾国藩之弟曾国荃攻陷安庆。同年十一月,曾国藩加太子少保衔,奉命统辖江苏、安徽、江西、浙江四省军务。咸丰十年(1860),他向朝廷举荐左宗棠督办浙江军务、李鸿章出任江苏巡抚。同治元年(1862),以安庆为大本营,曾国藩命曾国荃部沿江东下,直逼天京(南京);命左宗棠部自江西进攻浙江;命李鸿章部自上海进攻苏南,对太平天国实行战略包围。

  同年十月,湘军围困天京。同治三年(1864)七月,攻破天京。朝廷褒功,封曾国藩为一等侯,成为清代以文人封武侯的第一人。

  无奈的选择

  曾国藩的声誉达到了极点,“中兴名将”“旷世名臣”的溢美之词纷至沓来。但是他没有被冲昏头脑,反而敏锐地察觉到了危机。曾国藩与朝廷的君臣斗法从任命他为湖北巡抚,旋即解任一事起已经开始了。几度交手中,他和清廷呈双赢局面,他保存了自己的实力,清廷也借助湘军的力量消灭了太平军。他深知,在镇压太平军后,朝廷的矛头会转而对准他,历史上兔死狗烹的事例并不在少数。

  此时的曾国藩拥有10万湘军,名声大噪,当时几支能作战的军队,例如李鸿章的淮军都与湘军有着紧密的联系,军中将领与曾国藩不是师生便是同乡关系。

  在这种情况下,曾国藩拥兵自立并不是不可能的事情。事实上,清客王闿运和曾国荃曾向他进言。虽然这不是第一次有人劝说他自立为王,但是这一次曾国藩听闻后并不像以往那样勃然大怒,而是陷入了沉思。经过再三考虑,他最终决定主动奏请裁撤部分湘军,以解朝廷之猜疑,他还代替进入天京后大肆掠夺的曾国荃上折请求开缺回家养病,以求保全弟弟的性命。曾国藩做出这一决定是他反复考虑后的结果,一来他深知自己虽握有兵权,但是羽翼未丰,李鸿章、左宗棠、胡林翼等人不一定支持他,而且当时蒙古亲王僧格林沁带领的军队骁勇善战,是清廷的一支重要军队。僧格林沁忠于大清,一旦起兵,两军交战,胜负难说。二来是他的忠君思想起了决定性作用,他自感身受浩荡皇恩,断然不能做出不忠之事。在这种情况下,他写下了“倚天照海花无数,流水高山心自知”,以表白他的忠诚之心。

  小心谨慎的曾国藩急流勇退,没有效仿吴三桂,也避免了身首异处的结局。然而他始终是清廷喉咙里的一根刺,在他的后半生中,朝廷对他的打击不断。

  太平天国失败后,捻军起义成为了清廷的最大威胁。

  曾国藩督办直隶、山东、河南三省军务,带领湘军和淮军,剿灭捻军。同治五年(1866),他因围剿不力被清廷撤免钦差大臣,由李鸿章继任。

  同治九年(1870),天津发生教案,曾国藩奉命查办,因屈从法国势力,处决、遣戍官民数十人,并遣派官员到法国赔礼道歉。如此屈辱外交,受到了朝野舆论的谴责,他因而名声扫地。

  同治十一年(1872),曾国藩病故,清廷赐谥号“文正”。文正是对文臣的最高评价,清朝200多年,仅有8个人得此称号。





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