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“九千岁”李莲英的宠辱人生

陈颖 发表于 2019-3-11 17:36:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
  一个出身卑贱的太监,凭着自己的奋斗和机灵,靠近最高权力的中心。他老谋深算,狡黠多变,虽无官位,却有通天之能,连王公大臣也得礼让三分,成为了有清一代权势最高、财富最多的太监。他,就是李莲英。

  贫穷人家的苦孩子

  李莲英,直隶河间府人,生于道光二十八年(1848)。他原名李英泰,家境贫寒,其父李玉,是做皮硝生意的。道光末年,李玉带着一家老少来到北京,靠做皮硝为生。李莲英帮父亲干活,因而得了个“皮硝李”的绰号。

  因为家贫,李玉委托同乡一个叫作沈兰玉的太监给9岁的李莲英净身。手术风险很大,李莲英差点儿丢了性命,幸而他求生欲望强,才捡回了一条命。随后,他被送进郑王府做了小太监,改名进喜。

  13岁那年,在师傅沈兰玉的引荐下,李莲英入宫当太监。不久,英法联军入侵北京,咸丰帝偕后妃大臣北逃热河,李莲英也随之逃到热河。

  当时的李莲英只是个地位低下的太监,负责打扫之类的粗活。后来有传闻说李莲英在辛酉政变中,起到了为慈禧太后与恭亲王奕传达密令的作用,其实不过是胡乱臆度之语。

  李莲英入宫后,先后在奏事处和东路景仁宫当差,熬了几年,终于等到了出头之日,同治三年(1864),他被调到长春宫慈禧太后御前当差。慈禧太后有为宫女太监取名的习惯,便将他的名字改为了“连英”,后以讹传讹传为“莲英”,但是在清宫档案文书中,依然写作“连英”。

  从此,李莲英有了接近慈禧太后的机会。不过当时他并不得宠,最得宠的是与他同时进宫的安德海。同治八年(1869),安德海奉命下江南采购龙袍,却因疯狂敛财、骄横狂妄被山东巡抚丁宝桢斩杀。

  安德海一案,李莲英也受到了牵连,先是被罚薪,继而因“滑懒不当差”被革去八品顶戴及钱粮,不久又官复原职。安德海的死给李莲英带来了震撼和警惕,经此事后,他更加小心做人,恭恭敬敬伺候主子。

  慈禧面前的大红人

  慈禧最宠信的太监安德海死了,自然要再寻觅一个可靠的太监来办事,她看中了办事精明的李莲英。李莲英果然没有辜负慈禧的期望,凡是交代的事都办得妥妥帖帖,很快被提拔为总管太监,取代安德海成为了慈禧的心腹。

  关于李莲英的得宠,民间最广为流传的说法是李莲英以梳头技术高明受到慈禧的宠信。

  甚至有人玄之又玄地说慈禧青年守寡,春心寂寞,与李莲英有见不得人的奸情,这纯属无稽之谈。首先,李莲英肯定是个太监无疑。由于担心太监因净身不全,发生与后宫女子私通的丑闻,清宫特设验身房,每年都会对皇宫、王府里的太监进行例行检查,不断根清净的太监是不可能服侍后妃的。

  其次,清宫对太监的管理是十分严格的。晚上8点以后,太监不得随意走动,各宫宫门上锁,钥匙上交到敬事房,请钥匙必须经过总管,还要写日记档说明原因,写清请钥匙的人,内务府还要查档。宫内除了值班太监,还有宫女为后妃值夜,既保证了她们的安全,也杜绝了私通丑事的发生。

  再者,李莲英相貌丑陋,驴脸、长下巴、大鲇鱼嘴,即使慈禧再怎么不挑剔,也不会与他有染。

  李莲英深得慈禧信赖,他的升迁速度飞快,同治十一年(1872),李莲英被赏戴六品顶戴花翎;同治十三年(1874)三月,他被任命为储秀宫掌案首领大太监,这个职务一般需进宫服役30年才有资格担任,而他此时进宫刚满17年。光绪五年(1879),李莲英被任命为四品花翎总管。光绪二十年(1894),李莲英被赏戴二品顶戴花翎。

  清制规定太监品级以四品为上限,慈禧对李莲英的宠信已经越制了。

  慈禧心狠手辣,是个喜怒无常的人,李莲英为何能得到她长达几十年的信任?一是他办事机灵,口齿伶俐,又善于处理人际关系,慈禧信赖他,宫中其他太监宫女也服他。

  二是他小心谨慎,凡事唯慈禧是听,从来不自作主张,逾越本分,也自觉地不干涉朝政,这让慈禧觉得他进退有礼。

  三是他擅长奉承,处处迎合慈禧的心意,也懂得为慈禧解闷。

  光绪帝与李莲英的关系

  慈禧与光绪帝不和,许多野史小说都说李莲英站在慈禧太后一边反对变法,陷害帝党。变法失败后,在饮食起居上,他助纣为虐,百般苛待光绪帝。

  其实以李莲英谨慎的性格是不可能这么做的,当时慈禧已是60多岁的老人了,光绪帝正当壮年,尽管是处于下风,但只要忍辱偷生等到慈禧驾崩,便可顺理成章地收回大权。李莲英不可能没有想到这一点,而且以他圆滑的性格,平时对底下人宽厚以待,更不可能轻易得罪一个皇帝。所以,他处处讨好光绪帝,即使是在光绪帝被囚瀛台期间,他也是毕恭毕敬。

  光绪二十六年(1900),八国联军入侵北京,慈禧携帝后百官逃亡西安。局势稳定后返京,途中经过保定行宫。保定的官员匆忙接驾,为慈禧安排了住处,至于其他人,除了给李莲英送来被褥之外,皆没有安排妥当,甚至没有给光绪帝准备卧具。

  李莲英侍候慈禧睡下后前来问安,见光绪帝在灯前枯坐,小太监无一人在殿内值班,一问才知光绪帝竟然连铺盖都没有,时值隆冬季节,光绪帝根本无法睡觉。李莲英当即跪下抱着光绪帝的腿痛哭:“奴才们罪该万死啊!”他马上回去将自己的被褥抱来让光绪帝使用。光绪帝返京后,回忆西逃之苦时曾说:“如果没有李莲英帮我,我是活不到今天的。”但也正是因为李莲英这种两边讨好、八面玲珑的做法,使慈禧在感情上对他有些疏远。李莲英不急不乱,即使受到冷落,仍是恭敬以待,不久,慈禧对他的信任又恢复如初。

  光绪三十四年(1908)十月,慈禧崩逝。在办完慈禧的丧事后,李莲英离开生活了大半辈子的皇宫。在长期的太监生涯中,他积累下了大笔财富,也从兄弟们那里过继了四个儿子,因此,他的晚景并不似其他太监一样凄凉。

  出宫后,李莲英没有回到家乡,而是一直待在北京。

  他在北京有四处房产,两处是买下的,一处是自己建造的,另一处是赐宅。当年八国联军入侵北京时,李家的宅子被烧毁。西逃回京后,慈禧高兴地说:“终于回家了。”李莲英谨慎地跟了句:“老佛爷是回家了,奴才可是没家了。”慈禧一惊,便将黄化门和棉花胡同共三个院子赐给了李莲英。

  李莲英的晚年生活还算是比较舒适的,儿孙满堂,生活无忧。宣统三年(1911)二月,李莲英去世,葬于恩济庄茔坟。关于他的死因,民间有多种传说,有的说他因得痢疾医治无效病故;有的说他生前得罪了许多人,出宫后深居简出,但最终还是被仇人所杀;也有的说他积聚了大量财富,招来杀身之祸,被谋财害命。

  1966年,李莲英的墓被挖开,棺椁里只有头骨和一条长辫子,头部以下的部位空空荡荡。不过数十年,尸骨不可能腐烂得这么快,而且也没有躯干腐烂、头骨不腐的道理。从李莲英的尸骨情况来看,他很有可能是死于非命。

  但是具体的死因,恐怕只能永远成为一个谜了。





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