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高墙里的寂寞红颜 秀女是如何选出来的

刘思琦 发表于 2019-3-11 17:22:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
  清王朝的统治者是少数民族,他们所制定的后宫制度与历代王朝不同,其选秀不是全国选美,而是仅从旗人女子中选取,且有一套严格烦琐的程序。经过一次又一次筛选,秀女们才能走进高高围墙里的深宫别院。她们的命运也各不相同,幸运者可能步步高升当上皇后,但更多的是终生不复见家人,耗尽青春年华也无人怜惜。
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  满清入关以前是没有选秀一说的,努尔哈赤和皇太极的婚姻基本上都是政治联姻的产物。

  顺治十年(1653)十月,顺治帝以谕旨的形式宣告天下举行选秀活动。他将满洲官员和外藩王公大臣家的女子纳入了选秀的范围,虽然范围不若后世之大,但初步确定了选秀制度。

  谁能参加选秀

  选秀制度在顺治年间初定,历经康熙、乾隆、嘉庆等朝的多次修订,逐渐成为定式。清代后宫,上至皇后,下到宫女,都是从旗人女子中挑选出来的。满族人是旗人,而旗人不一定是满族人,其中还包括蒙古族人、汉族人。旗人分为八旗和内务府包衣三旗,八旗包括满洲八旗、蒙古八旗和汉军八旗;内务府包衣三旗是清皇室的奴才,二者的政治地位不同。所以,尽管清初将八旗和包衣三旗的女子都称为秀女,但挑选的方法和她们在宫中的地位却有所不同。

  八旗秀女每三年挑选一次,由户部主持,以充实后宫,备皇后妃嫔之选,或者赐婚皇子皇孙以及近支宗室;包衣三旗秀女,每年挑选一次,由内务府主持,虽然其中有一些人可能会被皇帝看上,最终升为妃嫔,但绝大多数只是承担后宫杂役。到了清代后期,包衣三旗的应选女子就不再称为秀女,而是“使女”了。

  因此,一般意义上的秀女实际上指的是八旗秀女。

  满清规定,凡是满洲、蒙古、汉军八旗官员、另户军士、闲散壮丁家中13~17岁的女子,都必须参加三年一度的选秀,17岁以上的女子不再参加。康熙年间增加了一条新规定,后族近支或母族系宗室觉罗之女,可免选秀女。乾隆八年(1743)又下了一道谕旨,为了避免往返跋涉之苦,任职外地的旗人中同知以下文官、游击以下武官之女,可以不参选。

  嘉庆五年(1800),嘉庆帝下旨后宫嫔以上后妃的亲姊妹可以免选。然而7年后,嘉庆帝又改变了主意,皇后、妃、嫔的亲姊妹以及亲弟兄、亲姊妹之女仍需要参选,不过另作一列,不与其他秀女等同,等于是区别对待。在嘉庆之前,公主下嫁后生的女儿也要备选,嘉庆帝觉得不合人伦,便下令免除了这条规定。

  在旗女子必须全部参加选秀,如果想逃避只会是自讨苦吃,而不在旗的女子想参选则难如登天。

  乾隆五年(1740)规定,如果旗人女子在规定的年限之内因种种原因没有参加阅选,下届仍要参加阅选。

  没有经过阅选的旗人女子,即使到了婚龄也不准私自聘嫁,如有违例,女子及其家人都会受到惩治。

  乾隆二十年(1755),再次补充规定:应阅视的秀女,在未受阅选之前,私自与宗室王公结姻者,其母家按照隐瞒秀女的处罚条例议处。在报名阅选秀女时,如果符合选秀条件的旗人女子确实有残疾的,必须经过族长、领催、骁骑校、佐领等层层报到各旗都统,申明原因,都统禀明户部,户部奏准皇帝,才准免选。

  秀女是如何选出来的

  虽然旗人女子都能参加选秀,但是当选的毕竟只是少数,秀女们入宫要经过一次次严格的考查。每次临近挑选秀女时,户部发公文给各旗都统,都统再层层通知下级审查秀女资格,随后将参选女子的年龄、出身等情况统计在册,统一汇报户部。户部上奏皇帝,待皇帝确定选阅秀女的日期后,再发文给各旗都统,命令各旗制作秀女花名册。参选的女子一般13~17岁,不过也有例外,据清宫档案记录,最小的有11岁,大的可达20岁。

  各旗选送的秀女,要用骡车提前送到京城。由于秀女的家庭背景不一,官宦之家尚有车辆送行,兵丁之家却只能雇车乘坐。因此,乾隆年间规定,凡是参选秀女,无论家境如何,每人赏银一两,以充雇车之需。在应选的前一天,秀女们坐在骡车上等候入宫,骡车上挂着两个灯笼,上面书明此女的家世身份。各旗根据满、蒙古、汉的顺序安排次序,称为“排车”,最前面是宫中后妃的亲姊妹以及亲兄弟之女,其次是复选的女子,最后是新选送的秀女,按照由幼及长的年龄顺序排列。

  秀女骡车日落时分发车,入夜时至神武门外,宫门打开后下车,由太监引入宫中,在顺贞门前集齐,再按事先排好的顺序,进顺贞门备选。选看的地点各朝不尽相同,体元殿、静怡轩等处,都曾是阅选秀女的场所。

  一般每天只阅看两个旗,通常是五六人一排。每人身上都带着一张木牌,上面写着秀女的旗籍、父名、本人年岁等内容,称为绿头牌。如有被看中者,就留下她的名牌,这叫作留牌子;没有选中的,就撂牌子。被留牌子的秀女定期复选,复选而未留者,也称为撂牌子。

  经复选再度被选中的秀女,或赐予皇室王公或宗室为妻妾,或留于皇宫之中,成为后妃的候选人。如果成为后妃的候选人,程序会更为复杂,屡屡“复看”后选中留牌子的,称为“记名”。选中记名的秀女留宫察看是否有恶习或性情如何,最后选定人数,其余的都撂牌子。秀女初得的封号一般是答应、常在、贵人,也有少数被封为嫔妃,以后可逐级晋封。

  选秀女是选美吗

  一听到选秀女,许多人脑海里会浮现出一群花枝招展的美丽少女供皇帝挑选的场景。实际上,美貌从来不是挑选秀女的首要标准。从现存的清末应选秀女照片可看出,秀女高矮胖瘦各异,美丑不一,穿得十分素朴。

  清朝明确规定,八旗秀女阅看时,必须穿旗装,严禁“时俗服装”。所谓“时俗服装”指的就是汉族女子的装扮。

  清宫选秀女的标准是品行和门第,首先要是血统纯正的在旗女子,其次本人要长得端庄,品行淑贤,过于漂亮的“狐媚相”是不可能入选的,怕给皇帝增添了“好色”的名由。其实,所谓的品行很难在短时间内看出,在选秀女的过程中,门第起着更为重要的作用。众所周知,光绪皇帝的皇后隆裕又高又瘦,相貌丑陋,只不过她是慈禧皇太后的侄女,便当上了皇后。

  从顺治帝至光绪帝9朝,共选秀女80多次,按后来入葬陵寝的后妃统计,共214人。她们的命运各不相同,有些被指给了皇子皇孙当福晋,走上这条路的秀女们的命运还算是比较好的了,因为毕竟是皇帝指下来的,在府第里总有些地位;如果入宫当嫔妃,命运则是不能预测。

  自康熙帝以后,后宫设立八个等级:皇后一名,皇贵妃一名,贵妃两名,妃四名,嫔六名,等级比较低的贵人、常在、答应,名额不加限制。如此之多的嫔妃争夺一个男人,可想而知,只有少数人能得到皇帝的宠爱,有些入宫秀女可能蒙受过几次恩泽便被遗忘了,有些甚至可能一生中都没有见过皇帝。

  当康熙帝、乾隆帝等长寿皇帝驾崩时,许多妃嫔正青春年少。更不必说那些短命的皇帝了,例如顺治帝活了24岁,同治帝只活了19岁,他们死时,后妃顶多是20多岁,有的只有十几岁。皇帝一死,没有生育过子嗣的后妃们便要搬出原来居住的东西十二宫,住进专为皇帝遗孀安排的院落——慈宁宫、寿康宫和寿安宫,也就是人们常说的紫禁城里的寡妇院。此后,她们只能在高高的宫墙里,伴着佛堂里的袅袅青烟,度过孤独的后半生了。





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